Reflexionando sobre la muerte de Aerith en vísperas del lanzamiento de Final Fantasy VII Rebirth

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©FINAL FANTASY VII ©SQUARE ENIX

¡Alerta de spoiler! Este artículo cubrirá spoilers de prácticamente todos los productos de Final Fantasy VII lanzados antes de Final Fantasy VII Rebirth, incluido el juego original, Advent Children, Crisis Core, FFVII Remake e incluso los avances de Rebirth.

«¿Has oído que en realidad existe una manera de salvar a Aerith de ser asesinada por Sephiroth?»

Para cualquiera que estuviera interesado en los videojuegos en los años 90, él era una de las mayores leyendas de todos los tiempos, un proto-meme ineludible que fue transmitido incluso por personas que nunca habían jugado un juego de Final Fantasy. Lo escucharías compartido en susurros entre amigos mientras paseas por los estantes de Blockbuster o Electronics Boutique. Estallarían apasionados debates en los patios de las escuelas y cafeterías de todo el mundo. En Internet todavía se pueden encontrar archivos de foros de fans de una década después del lanzamiento del juego, donde la gente todavía estaba debatiendo si esta leyenda era cierta o no. Invariablemente, las conversaciones seguían el mismo patrón básico:

Jugador A: “¡Amigo, hay una misión secreta que puedes hacer en el Disco 3 para revivir a Aerith** antes de luchar contra Sephiroth! Viene con un nuevo video final y todo.

Jugador B: “¡De ninguna manera, hombre! He jugado cada FF un billón de veces, así que sé que Aerith ha sido completamente desperdiciada. Estás lleno de tonterías».

Jugador C: “En realidad, el padre de mi primo en California trabaja para GameShark, por lo que tuvo acceso temprano a los códigos de trucos que debes usar para activar la misión. Squaresoft tuvo que eliminar el final secreto para PlayStation porque habría clasificado el juego como M. ¡Mi prima me dijo que Aerith empala completamente a Sephiroth con su bastón en el video secreto! Es muy retorcido.

Jugador B: (Ahora duda de cada verdad e institución en las que alguna vez ha creído) “Espera, ¿¡en serio!? ¡Es lo más genial que he oído en mi vida!

Jugador A: «¡Sí, hombre!»

Jugador C: «Amigo… sí».

(**Nota: Todos en mi parte del mundo la habrían llamado «Aeris» en aquel entonces, pero mantendremos la localización correcta)

El punto es que la muerte de Aerith fue un evento tan sísmico y formativo para el naciente fandom de los videojuegos que todos reaccionamos como si FFVII nos hubiera obligado a presenciar un asesinato verdaderamente traumatizante. Durante años, todo lo que tenías que hacer era mostrarle a cualquier fan ese momento del juego: Aerith arrodillada en oración en ese templo en la Ciudad de los Antiguos, una siniestra pluma negra flotando detrás de ella momentos antes de que Sephiroth descendiera como una criatura impía. ángel para dar el golpe mortal y, de repente, volverían a pasar por las etapas del duelo: Negación (“¡No, eso no puede ser cierto!”). Ira (“¡Sephiroth, bastardo!”). Negociación (“Sólo tengo que hacer la investigación secreta, ¿verdad? Entonces podremos recuperarla, ¿verdad??”) Depresión (“Si el tío de GameShark mintió, entonces, ¿cuál es el punto de todo esto?”). Sin embargo, con el tiempo, con décadas de sueños destrozados y mitos desvanecidos en el espejo retrovisor de nuestros recuerdos, todos deberíamos llegar a la Aceptación.

Luego salió Final Fantasy VII Remake.

©FINAL FANTASY VII ©SQUARE ENIX

Tratar de cubrir el gigantesco legado de Final Fantasy VII y su impactante remake es una tarea demasiado grande para un artículo editorial (aunque se han realizado algunos ensayos en video increíbles sobre el tema, si tienes una tarde libre). En resumen, después de más de veinte años de rumores y especulaciones, los locos de Square Enix finalmente lanzaron la primera parte de la trilogía de juegos FFVII Remake planeada en abril de 2020. Por supuesto, dado el estado en el que la pandemia de COVID había dejado al mundo. En ese momento, Final Fantasy VII Remake fue un éxito monstruoso que brindó a los fanáticos nuevos y antiguos la oportunidad de regresar al mundo de Gaia y la distopía industrial de Midgar y reunirse con sus héroes familiares y su historia familiar. O al menos eso es lo que todos pensábamos entonces.

Es curioso: en ese momento, recuerdo haber bromeado con algunos de mis amigos sobre todas las cosas nuevas que tendrían que agregar al juego, como que Square Enix ahora aparentemente estaba decidido a expandir la historia en tres juegos de rol épicos. . Uno de nosotros preguntó inevitablemente: «¿Crees que funcionarán con alguna referencia a la vieja leyenda urbana ‘Salva a Aerith’?» Todos nos reímos de ello, sobre todo porque era algo tan tonto que muchos de nosotros estábamos convencidos de que debía ser verdad cuando éramos niños ingenuos.

Por supuesto, incluso si uno de los juegos de Remake le diera un pequeño giro al mito, no había manera de que llegaran tan lejos como para permitirnos salvar a Aerith, ¿verdad? Su muerte, después de todo, es la única razón por la que puede invocar la Corriente Vital del planeta y ayudar a Cloud y los demás miembros del grupo a salvar a Gaia del hechizo Meteoro de Sephiroth. Además, incluso suponiendo que los directores Tetsuya Nomura, Naoki Hamaguchi y Motomu Toriyama estuvieran planeando cambiar algunos de los eventos del juego original para hacer que la serie Remake se destaque más, o incluso simplemente corregir algunos de los defectos de la primera versión de la historia. : la muerte de Aerith es icónica. Para una franquicia con un pedigrí como Final Fantasy, que contiene una de las bases de fans más rabiosas (y, digamos, «muy obstinadas») de la industria, seguramente no había ninguna posibilidad de que esta nueva versión de Final Fantasy VII se atreviera a arriesgarse. comprometiendo el momento más importante de su historia.

Lo único más loco que podrías haber sugerido en ese momento habría sido que Remake podría haber terminado cambiando algo tan absolutamente fundamental para toda la premisa del juego como la muerte de Zack Fair. Ya sabes, ¿el incidente incitante de todo el arco del personaje de Cloud, que es tan central en la historia de la franquicia que hicieron una precuela completa para explorar el personaje de Zack y los eventos que condujeron a su trágica muerte?

©FINAL FANTASY VII ©SQUARE ENIX

Bien. Entonces, resulta que deshacer la muerte de Zack es exactamente lo que hizo Final Fantasy VII Remake. Posiblemente. ¿Tal vez?

…es un poco complicado.

En pocas palabras, la trama secundaria de Final Fantasy VII Remake se centra en seres conocidos como «Susurros». El planeta creó estos árbitros del destino con apariencia de fantasmas para asegurarse de que todo salga como «debe», como sucedió en el Final Fantasy VII original. Entonces, cuando las cosas se desvían demasiado, como que Cloud no es invitado a participar en el ataque al reactor del Sector 5 o Sephiroth apuñala a Barret en el pecho, los Susurradores intervienen para forzar que las cosas sean como deben ser. Sin embargo, interactuar con los Susurros les da a Cloud y sus amigos varias visiones de eventos futuros (¡incluida la muerte de Aerith!). Luego, al final del juego, deciden luchar contra los Susurradores y recuperar el control de su destino, un acto que hace que el futuro sea desconocido y aparentemente deshace momentos fatídicos del pasado (como las muertes de Zack y Biggs).

De esta manera, el subtítulo “Remake” del juego no era sólo un indicador de la naturaleza del juego como producto; también fue una declaración de intenciones tanto por parte de los creadores del juego como de los personajes de su historia. Con esto, todas las apuestas estaban canceladas. Cuando se anunció el título del segundo juego de esta trilogía remake como Final Fantasy VII Rebirth, la pregunta ya no era si Square Enix podría hacer cambios significativos en lo que podría ser la escena de la muerte del personaje más famoso de la historia. Juegos de vídeo; era si debían hacerlo.

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Sinceramente no puedo decidirme. Por un lado, ahora tengo edad suficiente para reconocer que la historia de Final Fantasy VII está inextricablemente ligada a las emociones evocadas por esa imagen de Aerith arrodillada en oración, destinada a ser el sacrificio requerido como precio a pagar para salvar a un moribundo. mundo.

Diez años después del lanzamiento de Final Fantasy VII, Tetsuya Nomura incluso dirigió una secuela completa en la que Cloud aprende a aceptar el sacrificio de Aerith y Zack, una película que culmina con él matando al zombi-fantasma-memoria-objeto-visión-zombi resucitado del propio Sephiroth. (que sirve como símbolo del peso del trauma y la culpa que ha pesado sobre Cloud desde la muerte de Aerith). Acabamos de tener un relanzamiento teatral de Advent Children hace unas semanas, por lo que no es que Nomura o los otros jefes del proyecto FFVII Remake hayan olvidado de repente los temas de su historia.

En este sentido, espero que sea obvio que simplemente repetir los eventos exactamente como ocurrieron antes, solo para que Cloud se abalanza y arrebate a Masamune de las manos de Sephiroth antes de que tenga la oportunidad de ensartar a Aerith, sería una idea fundamentalmente superficial. y descuidado al contar esta historia.

Por otro lado, sin embargo, estos juegos están empezando a sentirse menos como «remakes» tradicionales de FFVII y más como una serie de extrañas cuasi-secuelas. Son, como mínimo, juegos que son muy conscientes de su relación con una de las narrativas más queridas de todos los videojuegos y han tomado la decisión increíblemente creativa y arriesgada de incorporar esa conciencia de sí mismos en el texto de la obra. historia misma.

El resultado es un primer juego, Final Fantasy VII Remake, que declara en voz alta que sabe absolutamente cómo deberían ser las cosas, pero se niega a tomar el camino fácil de cambiar por pura nostalgia. Final Fantasy VII Rebirth parece comprometido con el plan de brindarnos una versión de la historia de FFVII que siempre esté en diálogo con su narrativa original pero que nunca se vea forzada por ella.

Además, este enfoque casi metaficcional para contar la historia de la trilogía remake tiene el potencial de resolver el problema más amplio que surge al revertir o alterar las circunstancias de la muerte de Aerith. Al utilizar la escritura y el diseño de estos juegos para reconocer directamente cuán grande podría ser una desviación como esta de la forma en que «deberían» suceder las cosas, los desarrolladores de Remake y Rebirth se están asegurando de que la muerte de Aerith aún importe y que la muerte de Aerith aún importe. Los recuerdos de décadas que su historia creó para los fanáticos de todo el mundo todavía mantienen todo su peso y poder en los corazones de los jugadores.

Sería imposible «arruinar» el impacto de la muerte de Aerith, porque ya es un momento que ha tenido casi tres décadas para moldear radicalmente el panorama de los juegos modernos y la cultura pop. La leyenda de la resurrección de Aerith es tan importante para la experiencia de Final Fantasy VII como lo fue su muerte real, así que ¿por qué no llevar esa parte de la historia a su conclusión lógica?

Es como si estos creadores de Final Fantasy VII hubieran estado ahí con nosotros todo el tiempo en los estantes de esas antiguas tiendas de juegos y en nuestros patios de escuela, conspirando con nosotros con susurros y sonrisas traviesas. Después de años de escuchar nuestras esperanzas y sueños de tener la oportunidad de salvar a Aerith, finalmente dijeron: «¿Qué pasaría si tomáramos esa vieja leyenda urbana y la convirtiéramos en una trilogía completa de juegos?»

Es, como dijo mi esposa mientras le explicaba febrilmente toda esta historia de FFVII, «la misión secundaria oculta definitiva de Final Fantasy».

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No puedo decir todavía si esta nueva historia podrá hacer justicia al legado de Final Fantasy VII, incluso si forjará su propia identidad única en el futuro. Sin embargo, estoy increíblemente emocionado de sumergirme de cabeza en lo desconocido con Cloud y la tripulación para descubrir lo que les espera a todos en el corazón de esa antigua ciudad, de una forma u otra.

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